Firmu Social Capital Hedosophia Holdings založily fondy rizikového kapitálu Social Capital a Hedosophia. S akciemi firmy se od roku 2017 obchoduje na akciové burze.

Po dokončení spojení Virgin Galactic a SCH, které se očekává ve druhé polovině letošního roku, se Virgin Galactic stane první a jedinou veřejně obchodovanou firmou, která plánuje turistické lety do vesmíru, uvádí se v prohlášení. Dohoda ohodnocuje Virgin Galactic na 1,5 miliardy USD (34,2 miliardy Kč).

Branson založil společnost Virgin Galactic v roce 2004. Jeho ambiciózní časový plán pro lety turistů do vesmíru ale má výrazné zpoždění a setkal se i s vážným neúspěchem. Původní stroj SpaceShipTwo havaroval při zkušebním letu v roce 2014. Při nehodě zemřel druhý pilot a hlavní pilot utrpěl vážné zranění.

Letos v únoru se firmě Virgin Galactic poprvé podařilo při testovacím letu s cestujícím dosáhnout hranice vesmíru. To přiblížilo firmu k jejímu cíli.

Turisty do vesmíru chce dopravovat i společnost Blue Origin amerického zakladatele internetového obchodu Amazon.com Jeffa Bezose či firma SpaceX Elona Muska.

Virgin Galactic očekává, že dohoda jí poskytne dostatek kapitálu na financování podnikání do doby, než její vesmírná loď bude schopná komerčního provozu a dostane se do zisku. Doposud firmě asi 600 osob poskytlo zhruba 80 milionů USD, čímž si zajistili místo v letadle. Celkem od svého založení firma získala více než jednu miliardu USD, převážně od Bransona.